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The Rubettes

Alan James Williams   (Hertfordshire, 1948)
John George Richardson  (Essex, 1947)
Michael William Clarke  (Lincolnshire, 1946)
William Frederick George Hurd   (Londres, 1947)
Anthony John Thorpe   (Londres, 1945)

Otros miembros de la banda:
Hans Peter Andersen (Salzburgo, Austria, 1945) (abandona la banda en 1974)
Bob Benham (sustituye a Tony Thorpe en 1978)

  • COMPAÑÍA DISCOGRÁFICA: Polypro, State Records, CBS, Dice Records.
  • PERIODO EN ACTIVO: 1974 – 1980 (periodo clásico). Actualmente hay diversas formaciones Rubettes lideradas por algunos de los componentes de la banda original.
  • ARTISTAS RELACIONADOS: Wayne Bickerton, Tony Waddington, John Morris, Paul Da Vinci, The Medium, The Symbols, Baskin & Copperfield, Mud, Glitter Band, Suzi Quatro, Alan Blakely, The Tremeloes, Bernd Clüver, Alan & John, Richardson & Williams.
  • FILMOGRAFÍA: «Never Too Young To Rock» (Dennis Abey, 1976).
  • WEB OFICIAL: therealrubettes.com (web de John Richardson y Mick Clarke); rubettesfeaturingalanwilliams.com (web de Alan Williams); therubettesuk.com (web de Bill Hurd).
  • BLOG RECOMENDADO: rubettes-michele.co.uk.

Formados en las postrimerías del Glam Rock y gracias al arrollador éxito del single «Sugar Baby Love», un tema grabado por músicos de estudio que tuvieron que formar una banda de urgencia para promocionar la canción, que alcanzó el Nº1 en las listas de media Europa a los pocos días de su lanzamiento. A excepción de Paul Da Vinci, responsable del conocido falsetto de la canción, que no se unió a la banda, Alan Williams (voz y guitarras), John Richardson (batería) y el teclista Peter Andersen formaron el germen de The Rubettes. A ellos se unieron Tony Thorpe (guitarras y voz), Mick Clarke (bajo) y Bill Hurd (teclados), formando el sexteto original. Pronto Peter Andersen abandona el grupo y el sexteto pasa a ser quinteto, el formato clásico que se mantuvo unido hasta 1976. 
El revival del Rock ‘n’ Roll que se produjo a finales de los años 60’s continuó en la década siguiente. Sus abanderados en Estados Unidos fueron el grupo Sha Na Na. The Rubettes fueron considerados como la respuesta inglesa a esa banda, cosa que complació al sexteto ya que la formación americana era uno de sus grupos favoritos. La inspiración para el repertorio de Rubettes, a cargo de Wayne Bickerton y Tom Waddington principalmente, provenía del doo-woop y la música americana de los años 50’s.

Aquí tenéis la discografía española de Rubettes de su periodo clásico, entre 1974 y 1980. Como en España no se publicaron todos los singles que aparecieron en el mercado europeo, publicaré también aquellas ediciones no conocidas en nuestro país en su día, y que considero interesantes para los coleccionistas. Para ello me centraré en los dos mercados donde Rubettes causaron auténtico furor: Alemania y, sobre todo, Francia.

1974

Sugarbabyw Tonightw Jukeboxjivew
7″ Single – Polydor 20 58 442
Sugar Baby Love / You Could Have Told Me
7″ Single – Polydor 20 58 499
Tonight / Silent Movie Queen
7″ Single – Polydor 20 58 535
Juke Box Jive / Forever
WearitsatAw WearitsatUKw WearitsatUKgatew WearitsatUKswirlw
L.P. – Polydor 23 83 306   WEAR IT’S ‘AT
Way Back In The Fifties / Rock Is Dead / Tonight / The Way Of Love / Rumours / Your Love.
For Ever / Sugar Baby Love / Teenage Dream / Rock And Roll Survival / When You’re Sixteen / Saturday Night.
edición de carpeta sencilla.
foto 2: edición original inglesa de carpeta gatefold desplegable con las aberturas en el interior, con textos de las canciones y fotos (foto 3). Existe una edición limitada que incluye gorra blanca en remolino (swirl hat) adaptable (foto 4).
En las dos Alemanias este álbum tuvo varias ediciones con portadas diferentes al resto de Europa:
WearitsatGER2w WearitsatGERw SugarbabyloveGERw RDA2w
fotos 1 y 2: primera y segunda edición del álbum, ambas con ref. Polydor 2460 240;
foto 3: edición para el Club Sonderauflage con título «Sugar Baby Love» y ref. Polydor 27 490-2.
foto 4: edición para la Alemania Democrática (R.D.A.), con título «The Rubettes» y ref. Amiga 8 55 483

1975

Icandoitw WecandoitLPw AlanjohnFRw
7″ Single – State Records 20 88 001
I Can Do It / If You’ve Got The Time
L.P. – State Records 23 09 001   WE CAN DO IT
I Can Do It / The Sha-Na-Na-Na Song / Something’s Coming Over Me / The Family Affair / It’s Just Make Believe / Dance To The Rock ‘n’ Roll.
Juke Box Jive / Don’t Do It Baby / I’ll Always Love You / At The High School Hop Tonight / Wo Goddam Blues / Beggar Man.
edición de carpeta sencilla.
En este año Wayne Bickerton y Tony Waddington fundan el sello State Records, donde la banda publicará todos sus trabajos a partir de ahora.
7″ Single – Polydor 2058 666  ALAN AND JOHN   (Francia)
I Still Love You / Love Bonds
single editado no editado en España.
The Rubettes llegaron a convertirse en una auténtica revolución musical en el país galo, donde el nivel de popularidad superó con creces al del resto de países europeos. Incluso fueron invitados por el presidente de la república en 1975 a una recepción personal. En Francia Alan y John publicaron también sus primeros singles como dúo.
RubettesGERw LittledarlingGERw Exitos75LPw ExitosCLw
L.P. – State Records 23 09 004   RUBETTES
Judy Run Run / Little Darling / My Buddy Holly Days / Put A Back Beat To That Music / It’s Better That Way / Play The Game.
Foe-Dee-O-Dee / I’m Just Dreaming / Out In The Cold / Miss Goodie Two Shoes / When You’re Around / Dark Side Of The World.
edición de carpeta sencilla.
7″ Single – State Records 2088 013   (Alemania)
Little Darling / Miss Goodie Two Shoes
single no publicado en España.
L.P. – Polydor 24 80 317   LOS ÉXITOS DE RUBETTES
I Can Do It / When You’re Sixteen / Juke Box Jive / Dance To The Rock ‘n’ Roll / Rock And Roll Survival / For Ever.
Tonight / Foe-Dee-O-Dee / Your Love / Way Back In The Fifties / Saturday Night / Sugar Baby Love.
primer recopilatorio oficial español en edición de carpeta sencilla.
foto 2: edición para Círculo de Lectores con mismo título y portada que el recopilatorio, ref. Polydor 54908, pero cuyo contenido es el del álbum «Wear It’s ‘At».  

1976

Foedeeodeew Juliaw JuliaFRw TakegoodcareGERw AlanjohnGERw
7″ Single – State Records 20 88 007
Foe-Dee-O-Dee / With You
…A comienzos de 1976, el pianista Bill Hurd abandona el grupo para formar parte de la banda de Suzi Quatro. El quinteto pasa a ser cuarteto y Tony se encargará de los teclados en el estudio.
7″ Single – State Records 20 88 024
Julia / You’re The Reason Why
foto 3: edición para Francia del single con «Dancing In The Rain» en la cara B y ref. State Records 20 88 022.
7″ Single – Polydor 2058 727  ALAN & JOHN   (Alemania)
Take Good Care Of My Baby / The Price Of Living
7″ Single – Polydor 2058 736  ALAN & JOHN   (Alemania)
Take Good Care Of My Baby / I Still Love You
dos singles simultáneos del dúo formado por Alan y John publicados a comienzos de 1976 para el mercado alemán.
SignofGERw SignofthetimesGER1w SignofinsertGERw Bestof76Aw
L.P. – State Records 23 09 006   SIGN OF THE TIMES   (Alemania)
Sign Of The Times / Dancing In The Rain / You’re The Only Girl On My Island / The Way You Live / Not Now My Dear.
You’re The Reason Why / I Think I’m In Love / I Really Got To Know / Julia / Highwayman’s Lament.
edición de carpeta sencilla con encarte interior con fotos y textos de las canciones (fotos 2 y 3).
Primer álbum como cuarteto y primer trabajo al margen del tándem Bickerton/Waddington. La banda asume la composición de los temas y co-producen el disco junto a Alan Blakely, antiguo miembro de The Tremeloes. Este álbum incomprensiblemente no se publicó en España; sólo el single «Julia», que apenas tuvo repercusión.
L.P. – State Records 23 09 008   THE BEST OF THE RUBETTES
Sugar Baby Love / Tonight / Under One Roof / Judy Run Run / I’m Just Dreaming / I Can Do It.
Juke Box Jive / Little Darling / Julia / Foe-Dee-O-Dee / You’re The Reason Why / The Sha Na Na Song.
segundo recopilatorio oficial español de éxitos de carpeta sencilla.
En este disco se incluyen algunos temas del álbum «Sign Of The Times», no publicado en España.
AllezoopFRw UnderoneroffGERw

7″ Single – State Records 2088 033   (Francia)
Allez Oop / Rock ‘n’ Roll Queen
single no publicado en España.
7″ Single – State Records 2088 035   (Alemania)
Under One Roof / Sign Of The Times
single no publicado en España.

1977

Babyiknoww BabyiknowAw
7″ Single – State Records 20 88 048
Baby I Know / Dancing In The Rain
L.P. – State Records 23 09 012   BABY I KNOW
Summertime Rock ‘n’ Roll / Baby I Know / I’m In Love With You / Ooh La La / Ladies Of Laredo.
Rock ‘n’ Roll Lady / Allez Oop / I Wanna Be Loved / Under One Roof / Rock ‘n’ Roll Queen.
edición de carpeta sencilla.
Este sencillo y LP fueron los últimos trabajos que se publicaron en España de Rubettes. Los anteriores singles apenas tuvieron difusión en radio y pasaron sin pena ni gloria, por lo que la compañía discográfica dejó de lanzar al mercado español los posteriores trabajos publicados en Europa.
OohlalaGERw CherieamourFRw ComeonoverGERw
7″ Single – State Records 2088 063   (Alemania)
Ooh-La-La / Ladies Of Laredo
single no publicado en España.
la edición francesa y de otros países europeos de este single contenía «I Really Got To Know» en la cara B.
7″ Single – Polydor 2058 949   (Francia)
Chérie Amour / Come On Over
single no publicado en España.
7″ Single – Polydor 2058 949   (Alemania)
Come On Over / Chérie Amour
single no publicado en España.

1978

SometimeGERw SometimeinsertGERw
L.P. – Polydor 2460 278   SOMETIME IN OLDCHURCH   (Alemania)
Great Be The Nation / Come On Over / Sometime In Oldchurch / Top Of The World.
Alimonia / Say What You Mean / Eva St. Clair / You Make It Hard / Let Him Bleed.
edición de carpeta sencilla y encarte interior con los textos de las canciones (foto 2).
Terminado el contrato discográfico que les unía a State Records, renuevan con Polydor donde publicarán sus siguientes trabajos. Desavenencias internas dentro de la banda harán que Tony Thorpe abandone la formación, hecho que coincidirá con el declive de la misma. En sustitución de Thorpe, el ex-Tremeloes Bob Benham será el nuevo cuarto miembro de Rubettes.
Little69GERw MovinGERw StillunwindingGERw StillunwindinsertGERw
7″ Single – Polydor 2059 029   (Alemania)
Little 69 / No No Cherie
single no publicado en España.
7″ Single – Polydor 2059 071   (Alemania)
Movin’ / Goodbye Dolly Gray
single no publicado en España.
L.P. – Polydor 2383 520   STILL UNWINDING   (Alemania)
Movin’ / No No Cherie / Still Unwinding / New York Tower / San Andreas.
Goodbye Dolly Gray / Truth Of The Matter / When Hays Was Young / Do You Ever Think Of Me / Does It Gotta Be Rock ‘n’ Roll.
edición de carpeta sencilla y encarte interior con los textos de las canciones (foto 4).

1979

StaywithmeFRw LolaGERw KidrunawayFRw
7″ Single – Polydor 2059 094   (Francia)
Stay With Me / Au Revoir
single no publicado en España.
7″ Single – Polydor 2059 100   (Alemania)
Lola / Stay With Me
single no publicado en España.
7″ Single – Polydor 2059 173   (Francia)
Kid Runaway / Southbound Train
single no publicado en España.
Estos tres singles fueron el adelanto de lo que iba a ser el nuevo álbum de la banda, titulado «Shangri’ La», que no vería la luz hasta 1992, cuando Alan Williams lo publicó en su propio sello Dice Records

Bob Benham abandonó la banda poco tiempo después y finalmente The Rubettes se disolvió en 1980.
Alan Williams reunió de nuevo a la banda en 1983, actuando por toda Europa aprovechando el revival de la música de los años 70’s. En 1994 volvieron de nuevo a la actualidad gracias a la inclusión de «Sugar Baby Love» en la banda sonora de la popular película «La Boda de Muriel», que fue un éxito mundial.
A comienzos del nuevo milenio, la banda volvió a primera linea de la actualidad debido a problemas legales entre los miembros fundadores. Rubettes fue otra de tantas bandas que acabaron en los tribunales disputándose la propiedad del nombre de la banda. Los tribunales concluyeron que tanto Williams como Hurd podían hacer uso del nombre de la banda siempre y cuando estuviera claro qué miembro de la banda estaba al frente. A pesar de todo, las disputas entre los antiguos miembros de Rubettes no han cesado. Actualmente hay 3 formaciones diferentes de Rubettes con sus respectivos «featuring»: The Rubettes featuring Alan Williams, The Rubettes featuring Bill Hurd y The Rubettes featuring John Mick & Steve… (Sin palabras…)